Mignonnes, de Maïmouna Doucouré

MIGNONNES, de Maimouna DOUCOURE – 1er octobre 2020 –

Présentation Marion Magnard

Vous allez découvrir le premier long métrage de la ravissante et brillante Maïmouna

DOUCOURE, franco-sénégalaise, née à Paris en 1985.

Elle est le 5ème enfant d’une famille de 10, avec un papa et deux mamans, qui vit dans un appartement de 50 m2 dans le melting-pot du 19ème arrondissement de Paris La grande distraction de Maïmouna enfant c’est de regarder des films d’horreur avec ses grands frères. Mais ses toiles préférées seront par la suite beaucoup plus « Art et Essai » : « in the mood for love », « la séparation », « welcome », « breaking the waves » et « les 400 coups »…

Excellente élève, elle décide de passer un bac S, ce que sa mère trouve fou : « C’est impossible, nous, on est trop noir, on ne peut être que nounou ». Si c’est impossible, c’est ce qu’elle veut faire. Après le bac S elle prépare une maîtrise de biologie à la Sorbonne , mais tous ces challenges ne lui suffisent pas, elle ressent un besoin de s’exprimer autrement et se paye les cours du Laboratoire de l’Acteur.

A la Sorbonne est organisé en 2013 un concours de scénarios. Elle se lance , rédige en 2 jours le scénario de « Cache Cache », et fait partie des lauréats . Elle a trois mois pour réaliser son court métrage. « Je ne savais pas comment faire », raconte elle, « mais j’ai regardé sur internet »…Elle remporte le prix et l’un des organisateurs, le producteur bordelais Zangro ( « Bien et Bien Productions », qui s’intéresse à tous les projets portant sur les réalités sociales et le rapprochement des cultures) la félicite et lui promet de produire ses futurs films. Ce sera « Mamans », en 2017, inspiré de sa propre vie, « Mamans » recevra des prix dans les plus grands festivals, et le César du meilleur court métrage lui sera remis par Fleur Pellerin, ministre éphémère de la Culture. Pour un coup d’essai, un coup de maître !

MIGNONNES est son premier long métrage, l’histoire de petites filles livrées à elles mêmes, sans aide ni outil pour se construire. Elles fuient l’archaïsme familial opprimant , et trouvent un exutoire dans des chorégraphies lascives entre copines, qu’elles mettent sur les réseaux sociaux où elles sont fières d’être « likées ». Et pour Maïmouna ce film est un cri d’alarme dénonçant l’hypersexualisation des préadolescentes que les adultes se devraient de protéger.

Alors que le film vient d’être couvert d’éloges aux festivals de Sundance et Berlin, et qu’il va être présenté au public , le tsunami du Covid 19 déferle. Il n’y a plus de sortie dans les salles. Netflix propose de sortir Mignonnes sur ses réseaux et lance non l’affiche choisie par la réalisatrice, mais une autre, particulièrement racoleuse, dont Maïmouna demande immédiatement la suppression. Mais l’affiche a été vue, et immédiatement une incroyable polémique éclate aux Etats Unis. Des pétitions d’élus républicains réclament le retrait du film accusé de faire l’éloge de la pédophilie, des menaces de mort sont lancées contre la réalisatrice. Un groupe « conspirationniste » publie qu’Hollywood est contrôlé par un réseau de pédophiles. En Turquie la presse se déchaîne contre une oeuvre accusée de pédophilie et d’islamophobie et l’organe de contrôle de l’audiovisuel turc interdit sa diffusion. Le Royaume Uni s’enflamme aussi. Le film n’est pas distribué que les échos relatés par la presse internationale lui donnent une réputation sulfureuse. La Presse française est plus nuancée, elle pose la vraie question : un film peut il montrer ce qu’il dénonce ? Et je pense qu’on peut répondre : oui, c’est même une des fonctions du Cinéma.

Le casting a été difficile, la réalisatrice a reçu et écouté plus de 700 petites filles parmi lesquelles Fathia Youssouf , 11 ans, qui joue Amy. Maïmouna Doucouré tenait à filmer Amy à hauteur d’enfant pour que le spectateur sente sa respiration, son coeur qui bat, sa douleur, sans jugement. Elle n’a pas donné le scénario à ses petites actrices. Elle leur racontait la séquence à tourner, et pour les aider à interpréter leurs personnages elle avait donné à chacune le nom d’un animal (toi, tu es un ours, toi un serpent…), pour Amy c’était un chaton fragile qui allait devenir un chat, puis une panthère, ce qui lui permettait de se retrouver dans les séquences, qui n’étaient pas tournées dans l’ordre. Une psychologue expérimentée était continuellement présente, et le protocole avait reçu l’aval de l’autorité chargée de la protection de l’Enfance.

La mise en scène est d’une vitalité rageuse, avec des couleurs qui explosent quand Amy est à l’extérieur avec ses copines, et qui s’assombrissent dès que les petites filles réintègrent le milieu familial. Les décors ont été créés de A à Z et la réalisatrice est particulièrement contente de sa machine à laver « cocon pour les deux amies ».Toutes avaient la danse dans le sang mais elles ont travaillé avec deux coachs pour la maîtrise des gestes.

Et je crois que nous n’oublierons pas le plan final, d’une infinie délicatesse.